[내포] 코로나 19, 여·야 ‘양날의 검’
[내포] 코로나 19, 여·야 ‘양날의 검’
  • 이지웅 기자
  • 승인 2020.02.23 15:00
  • 댓글 0
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여당, 초당적 협력이 추후 변화에 따라 야당에 부담
야당, 정부 대응 문제 삼으며 정권 심판론으로 연결
손학규 바른미래당, 심각성 인지해 총선 연기 제기

 [충남투데이 내포/이지웅 기자] 4·15 총선에서 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 사태가 어떠한 영향을 미칠지가 귀추가 되고 있다.

 특히 최근에서 토로나 19가 전국적으로 장기적으로 확산될 조짐을 보여 총선을 미뤄야 한다는 이야기가 나오는 등 여기저기서 많은 말들이 쏟아 나오고 있다.

 상황이 이렇다 보니 당장 총선 현장에서의 선거운동 위축은 불가피해 보인다. 이는 총선 승리를 목표로 한 각 정당과 후보들의 선거 전략 및 선거운동 방식의 변화로 이어질 듯하다.

 충남뿐만 아니라 전국적으로 총선과 관련한 다양한 행사가 줄줄이 취소·연기됐으며, 각 정당과 후보들도 '선거유세'를 가급적 자제하는 분위기다.

 이번에 처음으로 출마하는 의원은 투데이 충남과의 통화에서 "선거가 임박했는데 사람들을 만나 악수하는 것도 어렵고 시장을 나가도 사람이 없어 선거운동에 아무것도 할 수 없는 경우는 처음"이라며 "한창 유권자들과 접촉해야 할 때 코로나 19 확산 우려 때문에 이러지도 저러지도 못하고 있다"고 밝혔다.

 재선에 도전하는 현역 의원들보다 인지도를 한껏 끌어올려야 하는 정치 신인입장에서는 애가 탈 수밖에 없는 상황이다.

 코로나19 사태로 총선 이슈가 뒷전으로 밀려나면서 여야의 총선 전략도 달라질 수 있다.

 당장 여야 정치권은 연일 코로나19 관련 메시지를 내는 데 집중하고 있는 가운데 여당인 더불어민주당은 코로나19 사태 조기 해소를 위한 초당적 협력을 강조하고 있고, 제1야당인 미래통합당은 '정부의 초기 대응 부실'이라고 주장하며 공세 수위를 높이고 있다.

 이처럼 총선 이슈로 코로나19 사태가 급부상한 모양새다. 코로나19 사태는 일단 집권 여당인 민주당에 부담일 수밖에 없다.

 정부의 총력 대응에도 사태 악화 및 장기화는 야당의 공세 소재가 될 가능성이 많을 것으로 전문가들은 분석하고 있다.

 특히 민주당의 경우 정부와 함께 국정을 책임지는 입장에서 면밀하게 사태 관리를 하지 못할 경우 '부실 대응'이라는 비판에서 벗어나기 어렵고, 정권 심판론으로 연결될 수 있다는 점에서 악재가 될 수 있다.

 실제 미래통합당 논평에서 "문재인 대통령은 방역과 경제 두 마리 토끼를 다 잡아야 한다지만, 지금처럼 하면 두 마리 모두 놓칠 것"이라고 맹비난하는 등 공세 수위를 높일 계획이다.

 특히 코로나19 사태가 '국민 안전' 문제뿐 아니라 '국민 경제'에도 여파를 미치고 있는 만큼 여당인 민주당으로서는 안전과 경제, 두 마리의 토끼를 동시에 잡아야 하는 상황이다.

 이렇다고 여당에게만 불리한 것은 아니다. 야당도 양날의 검이 될 수 있다.

 당장 제1야당 미래통합당은 코로나19와 관련한 정부 대응을 문제 삼으며 이를 '정권 심판론'으로 연결하는 모습이다.

 하지만 코로나19 확산세가 수그러질 경우 정부·여당에 대한 긍정 여론이 형성될 수 있고, 이 과정에서 '야권이 코로나19 국면에서 정치적 공세만 펼쳤다'는 후폭풍에 직면할 수도 있다.

 민주당이 코로나19 사태에서 연일 초당적 협력을 구하고 있는 점도 추후 상황 변화에 따라 야당입장에서 부담이 될 수 있는 대목이다.

 민주당이 전날 논평에서 "철저한 방역을 뒷받침하고 추가경정예산(추경) 편성 등 지역과 민생경제 및 국가 경제 활력을 유지하기 위한 방안에 대해 함께 머리를 맞대야 한다"고 촉구하는 등 야권을 향해 연일 '정쟁 중단'을 외치는 것도 이런 맥락으로 풀이된다.

 한편 정치권 일각에선 총선 연기론도 제기된 상태다.

 바른미래당 손학규 대표는 지난 21일 최고위원회의에서 코로나19 사태의 심각성을 거론, "필요하다면 4·15 총선 연기도 검토해야 한다"고 밝혔다.

 현행 선거법 제196조 1항은 '천재·지변 기타 부득이한 사유로 인하여 선거를 할 수 없거나 실시하지 못 할땐 대통령 선거와 국회의원 선거에 있어서는 대통령이 선거를 연기해야 한다'고 규정하고 있다. 현재 문재인 대통령은 물론 대부분 정당은 관련 언급을 하지 않고 있지만, 코로나19 사태에 따라 총선 연기론이 다시 제기될 가능성을 배제할 수 없다.
 


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